香港終於有本地GIN酒 散發獅子山下白蘭花香

Thu Dec 20 2018 18:30:00 GMT+0800 (香港標準時間)

香港和全球部分地方一樣,已經有不少手工精釀啤酒。除了啤酒,還有其他烈酒,可讓香港品牌衝出國際嗎?說聲恭喜吧,現在「有咗」,就是香港本土的氈酒。

由英國回流的Kit是一名調酒師,他和酒友Joseph製造出「白蘭樹下」(Perfume Trees),首瓶屬於香港的氈酒。為什麼會由調酒變成造酒?首先,當然因為喜歡喝酒。阿Kit說:「我和我的拍檔Joseph也去過世界各地不同地方,我們發覺不同地方也有不同地方的酒,有特色的酒。例如,別說歐洲那麼遠,我們說說亞洲區,台灣會有高門高樑,日本富代表性的有清酒,或者燒酒,或者現在有日本威士忌,這些酒都可以代表當地的特色。但當你想起香港,我想買一款酒去代表本地特色的話,又好像沒有。可能是三蒸?孖蒸?所以我們決定做一款烈酒去代表香港特色。」

烈酒也有不少款式,威士忌、伏特加、Rum、Tequila,為什麼偏偏選擇氈酒?「因為眾多烈酒當中,只有氈酒可以代表本地的味道和香氣,又或可突出本地的文化和材料,所以選擇了氈酒。其他烈酒均有特定的規準,例如材料和地方上。好像Tequila便一定要在墨西哥某個地方製造,材料一定要是Agave;而伏特加都是無色少味,基本上是一款以酒精為主的酒;又如威士忌,一定要陳年,在水源上也可能有規範。所以我們覺得氈酒是很好的烈酒而我們可以製造。」

氈酒雖然必須使用杜松子釀製,但也可加入地道元素。「於材料上,我們可以用一些本土不同地方特色的材料,例如一些只是我們地方才有的材料。好像白蘭花,其實其他地方也有種白蘭花,但是不同地方種植的白蘭花會因為氣候、土壤,以及環境上不同,種出來的白蘭花香氣和味道也不一樣。又例如陳皮,為何一定要用新會陳皮,為什麼不用香港陳皮或其他地方陳皮,最主要因為地區性。這些材料可以突顯該地的特色和文化,亦可以放進氈酒當中,所以氈酒可以代表到當地的文化和特色。」

白蘭花帶有古典詩意的香氣,些微霸道卻優雅討好。它不是用來求婚的玫瑰,也不是大時大節中的裝飾,卻總會勾起香港人的回憶。「我和拍檔Joseph在試花之上用了很多時間,也試了大量不同的花種。我們試過菊花、洛神花、桂花、雞蛋花、洋紫荊等等這些不同的花。我們製造出來之後,亦在酒吧之中辦blind tasting,讓朋友品嚐,發覺很多人也認得白蘭花的花香,也有很多人喜歡這味道。為什麼認出來?因為有回憶﹗於是我們決定用白蘭花去作為主要材料。」

白蘭花的花香的確帶給香港不少回憶,我便記得以前在蘭桂芳,經常伯伯和婆婆賣白蘭花,花香四溢﹗令人想起當年豪情勁飲的日子﹗我相信每個香港人也有自己的白蘭花回憶,不知道阿Kit嘅的白蘭花回憶是如何呢?

「嚴格來說,白蘭花的回憶,其實我對白蘭花的回憶是臭的。哈哈哈哈,我很直接的說。為什麼會有這回憶,我也要講解一下。我之前一直在英國居住,每次回來香港也會和朋友一起喝酒,喝完酒便會坐的士回家,通常也是夜晚。一上的士,可能喝了酒的關係,我十分記得當時,甚至現在的的士司機會將白蘭花放在風口位置。那是一大清早放置,到我乘坐的士時,花兒都凋謝了,亦氧化了,有另一種味道散發出來。味道不是太討好,也可能因為我醉了。所以,白蘭花給我的第一感覺,不是美好的回憶。但是,我記得它的味道。」

「直至我和拍檔Joseph開始做氈酒,去接觸白蘭花的時候,發覺白蘭花頗難控制,原來它有時令性。白蘭花是夏天的花,現在氣候有變化,以前花期是由4月至9、10月,現在開花時間長了,由3月至11月也有花。白蘭花一定要在凌晨4:30至5時的時間採摘,那是剛好天亮,也是剛好開花的時間,亦是剛好香氣散發出來的時候,所以我們在那段時間採摘的花是最香的。只要錯過這時間,花的香氣便會散落,過了12點便開始氧化,有另一種味道出來。不同花有不同花香散發的時間,而白蘭花最美最香的時間便是晨早,這決定了我們採摘花朵的時間和過程。」

「白蘭樹下」除了加入林村的白蘭花,還有15年陳皮、當歸、龍井、檀香,令氈酒的回甘味after taste較長,而且除Gin&Tonic較為經典的雞尾酒外,也可做出較濃和富有after taste的雞尾酒。至於之後還會有什麼口味?阿Kit先賣個關子。現在,有個更重要的目標。

「現在我們於荷蘭進行蒸餾過程,將香港材料運過去,所以成本較高,於製造方式上也有些許變化。現時我們正在申請牌照,希望可以在香港開設蒸餾所。如果可以於三年內於香港開設蒸餾廠,整個過程於香港製造的話,味道一定會比現時更加好,更加細緻,這是我們其中一個最主要和重要的目的。」


白蘭樹下 $728/瓶
網址:www.perfumetreesgin.com


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